Waterafstotend oppervlak

Dit opvallende natuurkundige effect ontstaat door oppervlaktespanning en een speciale waterafstotende coating op de naaldjes, die het effect versterkt. Lotusplanten hebben ook zo’n superwaterafstotend oppervlak: de bladeren van de lotus lijken dan ook niet nat te kunnen worden. Oppervlaktespanning kun je observeren bij waterdiertjes zoals schaatsenrijders, die over het water lijken te lopen. Vloeistof gedraagt zich aan de oppervlakte met een vloeistof-gasovergang als een veerkrachtige laag, vanwege de Vanderwaalskrachten tussen de vloeistof-moleculen. Losse waterdruppels krijgt dan de vorm van een bol.

In het proefje van Heckscher en collega’s vervingen zij de waterdruppel voor een waterballon. Deze ondergaat dezelfde vormveranderingen als de druppel, maar het effect is nu afkomstig van het rubber membraan van de ballon en niet van oppervlaktespanning. Ze deden dit omdat het op die manier mogelijk is meer metingen te verrichten dan je op microscopisch niveau zou kunnen uitvoeren. Door kleine dingen gigantisch te maken, is het soms makkelijker te bestuderen.

Andersen et al, 'The macroscopic pancake bounce', European Journal of Physics (2016).