Wie onderzoek doet aan menselijke embryo’s moet zich aan allerlei wetten en regels houden, dat is bekend. Minder bekend is dat wetenschappers inmiddels ook driftig experimenteren met zogeheten hergeprogrammeerde menselijke cellen. Ze kunnen bijvoorbeeld huidcellen bewerken tot stamcellen, en er vervolgens hersencellen van maken. Voor dergelijk onderzoek bestaan geen regels, terwijl er klompjes cellen uit kunnen ontstaan die op menselijke embryo’s lijken. Problematisch, vindt filosoof ethicus Jeantine Lunshof van de Rijksuniversiteit Groningen. Daarom doet ze in het vakblad eLife een oproep om te discussiëren over de morele status van deze embryo-achtige klompjes cellen. Wij spreken haar vanuit de Verenigde Staten en we praten er ook over met Annelien Bredenoord, hoogleraar medische ethiek bij het UMC Utrecht en Eerste Kamerlid voor D66.