Technisch ingewikkeld
De ALPHA-groep maakt hun antiwaterstof met een ingewikkeld apparaat. Het is een buis, waar aan de linkerkant zogenaamde antiprotonen zitten en aan de rechterkant positronen. Deze twee vormen samen, als ze door elektrische en magnetische krachten in elkaar worden geduwd, het simpelste anti-atoom: antiwaterstof. Het probleem is dat de deeltjes die zo gevormd worden, alleen stabiel zijn bij heel lage temperaturen. Maar door de manier waarop ze gevormd worden, zijn de deeltjes erg actief en warmen ze op. En dan vallen ze weer uit elkaar. Maar door een paar technische aanpassingen is het ALPHA nu toch gelukt om een aantal deeltjes 1000 seconden te laten leven. Ze publiceerden erover, afgelopen zondag (5 juni) in Nature Physics.

Het fijne van een langlevend antideeltje is dat je er rustig onderzoek naar kunt doen. In het bijzonder kan er onderzoek worden gedaan naar de overeenkomsten en verschillen met waterstof. Misschien kan dan uiteindelijk worden verklaard waarom er alleen maar materie in het universum is, en geen antimaterie. Maar dat zal nog wel een hele tijd duren. Het zoeken naar antideeltjes is, sinds de start 30 jaar terug, steeds stapje voor stapje vooruit gegaan. Dat de wetenschap er weer beter in is geworden, betekent dat er genoeg schot in de zaak zit.

The ALPHA Collaboration - Confinement of antihydrogen for 1,000 seconds, Nature Physics, 5 juni 2011