Nieuwsbrief

Blijf wekelijks op de hoogte van het beste uit De Kennis van Nu en het laatste nieuws!

MELD JE AAN
Flosdraad

Moeten vrouwen met een kinderwens eerst langs de mondhygiëniste? Dat lijkt de moeite waard, zegt een Australische vruchtbaarheidsarts. Met ontstoken tandvlees duurt het namelijk gemiddeld twee maanden langer om zwanger te worden.

Heb je last van bloedend tandvlees? En heb je pijn als je je tanden stijf op elkaar drukt? Flos je wel regelmatig? Geen vragen die een arts vaak zal stellen aan een vrouw die advies vraagt bij het zwanger worden. Roger Hart, hoogleraar Voortplantingsgeneeskunde aan de Universiteit van West-Australië, zou dat wel graag zien.

Hij presenteerde vandaag op het ESHRE-congres in Stockholm de resultaten van een opmerkelijk onderzoek naar het verband tussen tandvlees en de kans op zwangerschap. Want dat is er. Hart: ‘En behoorlijk sterk ook. We zagen dat vrouwen met ontstoken tandvlees er gemiddeld iets meer dan zeven maanden over deden om zwanger te worden. Met gezond tandvlees was dat vijf maanden.’

In totaal onderzocht de groep van Hart hoe het 1956 vrouwen met een kinderwens was vergaan. Daarvan had 26 procent ontstoken tandvlees. Er waren natuurlijk meer factoren die de kans op zwangerschap verlaagden: vrouwen boven de 35, rokers en dames met overgewicht hadden duidelijk een kleinere kans. 

Het effect van tandvleesontsteking is ongeveer vergelijkbaar met dat van overgewicht, concludeert Hart uit zijn cijfers. ‘En het is natuurlijk vermijdbaar door goede hygiëne. We hebben in ons onderzoek ook getest of we daarmee verbetering konden bewerkstelligen, maar dat is niet gelukt. Ik denk dat dat voornamelijk komt doordat je tandvleesontsteking niet met een paar bezoeken aan de mondhygiëniste of tandarts oplost. Het is een kwestie van dagelijks je gebit reinigen, dat kan niemand anders voor je doen.’

Misschien helpt de gedachte dat flossen goed is voor de voortplantingskansen bij de motivatie? ‘Dat zou heel goed kunnen. Maar ik moet wel een slag om de arm houden, want er zijn twee verklaringen voor dit verband mogelijk.’

‘De ene is dat ontstekingen in het tandvlees zorgen dat in het hele lichaam meer afweerstoffen circuleren, wat de innesteling van embryo’s in het baarmoederslijmvlies bemoeilijkt. Dat klinkt plausibel, maar we weten het niet zeker. De andere mogelijkheid is dat sommige vrouwen extra vatbaar zijn voor ontstekingen en ook moeilijker zwanger worden, door een gezamenlijke oorzaak. Maar ook dan kan een goede mondhygiëne natuurlijk geen kwaad.'

Stoppen met roken is daarom nog eens extra aan te raden, voegt hij toe, want met elke sigaret verhoog je je kans op ontstoken tandvlees.