Nieuwsbrief

Blijf wekelijks op de hoogte van het beste uit De Kennis van Nu en het laatste nieuws!

MELD JE AAN
koffie

De koffieplant vond een uniek evolutionair pad om cafeïne te produceren.

Elke seconde drinken mensen wereldwijd 26.000 kopjes koffie. Vooral voor de cafeïne, om 's ochtends goed wakker te worden of om 's avonds wat langer door te kunnen gaan. Wetenschappers hebben nu alle 25.000 genen van de koffieplant in kaart gebracht.

Het onderzoek maakt duideliijk dat de koffieplant erin is geslaagd cafeïne te maken op een andere manier dan de theeplant en de cacaoplant. Elk van die planten heeft dus evolutionair gezien een eigen manier gevonden om cafeïne te produceren. Cafeïne is overigens oorspronkelijk bedoeld als afschrikmiddel voor andere planten die op dezelfde plek willen groeien, en voor insecten die de planten willen opeten. Voor insecten die de koffieplant bestuiven, is het juist weer een lokmiddel.

Wetenschapsjournalist Bennie Mols legt het uit in het VARA/BNN-programma VROEG: