Het fossiel van Fuxianhuia protensa laat al een brein in drie delen zien, elk met zijn eigen specialisatie. Eén deel is verbonden met zijn twee ogen. Het tweede deel is verbonden met twee antennes en het derde met de hoofdzenuw die van de kop naar de staart van het beestje loopt. Zijn brein lijkt nog het meeste op dat van een moderne kreeftachtige.

Het oudste deel van het menselijk brein, ook wel ons reptielenbrein genoemd, is in zekere zin via een heleboel tussenstappen geëvolueerd uit een brein zoals de garnaalachtige ten tijde van de Cambrische explosie al had. Het is alsof dezelfde basisbedrading later is aangesloten op steeds complexer geworden zintuigen.

Gregory Edgecombe et al. 'Unlocking the early fossil record of the arthropod central nervous system', Philosophical Transactions B, november 2015

Xiaoya Ma et al. 'Preservation pathways of corresponding brains of a Cambrian euarthropod', Current Biology, november 2015

Wetenschapsjournalist Bennie Mols vertelde over dit onderzoek in het radioprogramma De Ochtend: