Nieuwsbrief

Blijf wekelijks op de hoogte van het beste uit De Kennis van Nu en het laatste nieuws!

MELD JE AAN
Crispr DNA Gentech CRISPR/Cas9

Volgende maand is het zover: dan gaan Chinese wetenschappers voor het eerste ooit mensen injecteren met cellen die genetisch gemanipuleerd zijn met behulp van de nieuwe techniek CRISPR. De hoop is dat de gemanipuleerde cellen een vergevorderd stadium van longkanker te lijf gaan.

Het Chinese team gaat immuuncellen uit het bloed van de patiënten halen en die bewerken met de CRISPR-techniek, die het mogelijk maakt om heel precies genen weg te knippen en te vervangen voor andere. Die veranderde cellen worden vervolgens teruggebracht in de bloedbaan, in de hoop dat ze de kankercellen zullen aanvallen.

De CRISPR-techniek is het afgelopen jaar veel in het nieuws geweest, omdat de grote precisie ervan perspectief biedt op de aanpak van ziekten bij mensen, maar bijvoorbeeld ook om planten resistent te maken tegen natuurlijke vijanden. Ondanks de grote precisie is het toch mogelijk dat het knippen-en-plakken van de genen op de verkeerde plek plaatsvindt. Het is daarom onderdeel van het onderzoek om dit proces goed in de gaten te houden. 

Alweer de eerste keer?

Nog maar enkele weken geleden werd ook al de eerste toepassing van CRISPR op de mens aangekondigd. Dat onderzoek, ook gericht op kanker, heeft inmiddels de goedkeuring van de Amerikaanse autoriteiten, maar zal waarschijnlijk pas begin volgend jaar plaatsvinden.

Maar wacht eens: was CRISPR niet al eerder op mensen getest? Ja, en nee. China (alweer) was vorig jaar maart groot in het nieuws omdat ze de techniek hadden gebruikt op menselijke embryo’s – maar daarvan was vooraf al bekend dat ze niet levensvatbaar waren. En het zou ook goed kunnen dat je al had gehoord van andere plannen om CRISPR bij mensen toe te passen. Het Amerikaanse bedrijf Editas Medicine bijvoorbeeld wil de techniek volgend jaar gaan gebruiken om een zeldzame oogziekte te behandelen, en de farmaceut Novartis hoopt er op de iets langere termijn leukemie-behandelingen mee te ontwikkelen.

David Cyranoski, ‘Chinese scientists to pioneer first human CRISPR trial, in Nature, juli 2016.