Verdeeldheid

In Current biology schrijven de Amerikaanse wetenschappers dat ze een verband hebben gevonden, en zelfs durven te voorspellen of iemand Republican of Democrat is aan de hand van de manier waarop ze op walgelijke beelden reageren. Uit de tests bleek namelijk dat afbeeldingen van rottend voedsel, verminkte lichamen en andere walgelijkheden niet alleen de sterkste reacties opriepen, maar ook de grootste tweedeling liet zien tussen conservatief en liberaal ingestelde mensen. Binnen een paar seconden was te zien dat conservatieven een stuk heftiger reageerden op de beelden dan hun liberale collega-testpersonen. Volgens de onderzoekers is er geen twijfel mogelijk: "A single disgusting image was sufficient to predict each subject's political orientation."  

De onderzoekers tonen aan dat politieke ideeën samenhangen met persoonlijke voorkeuren, maar het is de vraag of het verschil tussen conservatief en liberaal universeel is. In Nederland zijn niet alleen de verschillen in het politieke landschap wat minder groot, maar er spelen ook heel andere kwesties. Waar in de states links en rechts verdeeld zijn over de genoemde wapens en abortus, spelen in Nederland bijvoorbeeld hypotheekrenteaftrek en de snelheidslimiet op de snelweg een grote rol in het debat. De resultaten lijken daarom vooral op te gaan voor de Amerikaanse zaak. Dat daar komende dinsdag de congresverkiezingen worden gehouden zal dan ook niet geheel toevallig zijn. 

 Ahn et al., Nonpolitical images evoke neural predictors of political ideology, Current biology 24, 22, (2014).