Zoogdieren gebruiken geuren om met elkaar te praten. “Wegwezen, dit gebied is van mij!”, zeggen ze bijvoorbeeld. Of: “Ik ben een gezond vrouwtje en ik zoek een partner.” Die geur komt niet van het dier zelf, zo blijkt nu, maar van de bacteriën die het bij zich draagt. Onderzoek bij stokstaartjes heeft dat aangetoond. Ik praat erover met Nienke Beintema, wetenschapsjournalist voor onder meer De Kennis van Nu en NRC Handelsblad.