Ze is helemaal gelukkig wanneer ze in een stoffige bibliotheek een stuk papyrus ontcijfert. Ze is één van de tien Arabisch papyrologen en vertaalde talloze papyri met daarop boodschappenlijstjes, aantekeningen en persoonlijke berichten over onder meer huwelijken, geboortes en ruzies.

Coen Verbraak praat met Petra Sijpesteijn, hoogleraar Arabisch aan de Universiteit Leiden. Over het de vroege geschiedenis van de Islam, over de diversiteit van die religie, over het gedachtegoed van Islamitische Staat en over papyrusplanten in het ouderlijk huis.

Foto: Universiteit Leiden