Nieuwsbrief

Blijf wekelijks op de hoogte van het beste uit De Kennis van Nu en het laatste nieuws!

MELD JE AAN

Voor een boekhistoricus als Erik Kwakkel is het kijken naar boeken interessanter dan het lezen ervan.

Hoe ziet het boek eruit? Welke vorm heeft het? Wat voor kleur? Hoe zou iemand het vroeger hebben vastgehouden? Dat zijn voor Kwakkel de zaken die ertoe doen, niet de inhoud. 

Zoals wij nu post-its gebruiken, maakten ook mensen in de Middeleeuwen gebruik van briefjes tussen de bladzijdes. Pagina’s die ze belangrijk vonden voorzagen ze van een ezelsoortje. Hier en daar moest een pen uitgeprobeerd worden: kleine krasjes en doodles zijn daarvan het resultaat. 

Ook schreef de gewone mens uit de Middeleeuwen kattebelletjes, kleine briefjes vol afkortingen en spelfoutjes, gericht op het snel iets op papier krabbelen. Eigenlijk op dezelfde wijze als wij nu sms’jes of WhatsApp-berichtjes schrijven. Hetzelfde effect, hetzelfde idee, hetzelfde soort mensen, alleen niet digitaal. 

Door zijn eigenwijze manier van kijken naar boeken, laat Kwakkel iets van het leven zien van de gewone mens uit de Middeleeuwen. En dat blijkt dat we in zo’n 700 jaar tijd eigenlijk helemaal niet zoveel veranderd zijn.