Nieuwsbrief

Blijf wekelijks op de hoogte van het beste uit De Kennis van Nu / Focus en het laatste nieuws!

MELD JE AAN

Als we een foto of video van ons DNA zien, dan zien we dat bijna altijd in de vorm van een opgedraaide spaghetti-sliert. Maar zo zit ons DNA er in realiteit niet altijd uit. Australische onderzoekers hebben in het het wetenschapsblad Nature Chemistry aangetoond dat ons DNA soms een vorm kan aannemen dat er bizar genoeg uitziet als een (omgekeerd) looprekje dat ouderen vaak gebruiken. (Wetenschappers spreken van het 'I-motif'). Hoewel je in het lab zelfs smileys en andere figuurtjes met DNA kunt maken, is het slechts de tweede keer dat er zo'n alternatieve DNA-structuur direct in een menselijke cel gevonden werd. Biochemicus Puck Knipscheer van het Hubrecht-instituut heeft een eigen onderzoeksgroep die de gezondheidseffecten bestudeert van de G-quadruplex, de eerste alternatieve dna-structuur die (vijf jaar geleden) gevonden werd. Volgens Knipscheer is de ontdekking van het i-motif in een mensencel erg belangrijk. Zozeer zelfs dat het volgens haar een heel nieuw onderzoeksveld kan opleveren, onder meer naar de mogelijke gezondheidseffecten van zo'n structuur.